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Une très longue histoire du chateau de Versailles

 Le chateau de Versailles est un chateau et un monument historique Français

qui se situe à Versailles, dans les Yvelines, en France. Il fut la résidence des

rois de France Louis XIV, LouisXV et Louis XVI.

Louis xivLouis xvLouis xvi

Le roi et la cour y résidèrent de façon permanente du 6 mai 1682 au 6 octobre 1789,

à l'exception des années de la Régence de 1715 à 1723.

Situés au sud-ouest de Paris, ce chateau et son domaine visaient à glorifier la

monarchie Française.

Monarchie francaise

Le chateau est constitué d'une succession d'éléments ayant une harmonie

architecturales. Il s'étale sur 6,32 ha, répartis en 2300 pièces, dont 

actuellement, 1000 pièces de musée.

Le parc du chateau de Versailles sétend sur 815 ha, contre environ

8000 ha avant la Révolution Françaisenote, dont 93 ha de jardin.

Il comprend de nombreux éléments, dont le Petit et le Grand Trianon

Grand trianon

qui fut également résidence  de Napoléon 1er, Louis XVIII, Charles X,

Louis-Philippe 1er, et Napoléon III,

Napoleon 1erNapoleon iii

le hameau de la Reine, le Gand

et le Petit Canal, une ménagerie ( aujourd'hui détruite ), une orangerie

et la piéce d'eau des Suisses.

Orangerie

Avant le chateau, la première mention de Versailles remonte à 1038 dans

une charte de l'abbaye Saint-Père de Chartres. En 1561, le domaine de

Versailles et sa demeure seigneuriale sont vendus à Martial de Loménie,

secrètaire des finances de Charles IX.

Charles ix

ALbert de Gondi, comte de Retz, favori italien de la reine catherine

 de Médicis, devient pour 35000 livres propriétaire de la seigneurie

de Versailles et de son chateau, consistant alors en une demeure

seigneuriale située à l'emplacement de l'actuel Hotel des affaires

étrangères et de la Marine.

En 1589, un mois avant qu'il  ne devienne roi de France, le roi

de Navarre séjourne à Versailles.

Roi de navarre

Revenant de blois, il s'y arrete du 7 au 9 Juillet et est reçu par

Albert de Gondi; il y retourne en 1604 et 1609. Dès 1607, le futur 

Louis XIII, alors agé de 6 ans, fait sa première chasse à Versailles.

Louis xiii

Au début du XVIIe siècle, les terres environnantes sont la propriété

d'une part de la framille de Gondi et d'autre part du prieuré

Saint-Julien de Versailles dont le prieur est Mathieu Mercerie. De 

1622 à 1654, Jeau-François de Gondi est archevèque de Paris dont

dépend hiérarchiquement le prieuré Saint-Julien. Jean-François de

gondi, sergneur de Versailles, est donc propriétaire du domaine qui

est acquis par le roi en 1623."La terre et seigneurie de Versailles"

sont eux vendus au roi le 8 avril 1632 par ce meme Jean-François

de Gondi. Sur le terrain de l'actuel chateau de Versailles, ne se

trouve alors qu'un moulin à vent.

En 1623 Louis XIII,

Louis xiii

Atteint d'agoraphobie et pris d'un besoin de retraite spirituelle  décide

  de faire construire un modeste pavillon de chasse et pierre au sommet

du plateau de Versailles, sur le chemin allant de Versailles à Trianon,

    Pavillon de chasse          Grand trianon

en un lieu appelé le Val-de-Galie. Il fait acheter le 23 Mars 1624 le

Moulin et la maison. On ignore le nom de l'architecte mais le maitre 

maçon se nomme Nicolas Huau. Comme le mentionne le marché publié

par Jean Coural en 1959, le batement consiste alors en un simple corps

de logis de 35 mètres de long sur 5,80 mètres de larges, s'élevant sur

trois niveaux ( trois étages : rez-de-chaussée, premier étage et galetas )

à sept travées auquel s'ajoutent deux ailes en retour, légèrement plus basses

( deux étages ) et également en sept travées, de 27,30 mètre de long sur

4,85 mètres de large. L'ensemble est entouré de fossés précédés d'une

terrasse et d'un jardin de deux hectares dessiné par l'intendant des

jardins du roi Jacques Boyceau. L'avant de la cour est fermé par  un 

mur percé d'une porte cochère surmontée d'un tympan sculté aux armes

royales. Louis XIII participe personnellement à l'élaboration du plan

de ce premier édifice et en prend possession le 9 mars 1624.

S'il constitue son rendez-vous de chasse favori, il ne forme pourtant

qu'une construction rustique et purement utilitaire. La disposition

bastionnée de terre et les fossés qui l'entourent, rappellent encore 

certaines constructions féodales. Ses matériaux de médiocre qualité

( moellon avec mortier de chaux et sable enduit d'un crépi, encadrement

des fenetres en fausses pierre de platre ) rappellent quant à eux l'Hotel

de Guénégaud.

Hotel de guenegaud

Louis XIII fit batir cette nouvelle habitation sur un terrain qu'il 

achète à Jean de Soisy, dont la famille en est propriétaire depuis

le XIVe siècle. Dans sa petite demeure, Louis XIII reçoit de temps

à autre sa mère Marie de Médicis et son épouse Anne d'Autriche.

Marie de medicis      Anne d autriche

Elles ne font qu'y passer sans jamais y coucher, le chateau de Louis XIII 

ne comporte pas d'appartement pour les femmes.

L'appartement du roi comprend une petite galerie ou était accroché un

tableau représentant le siège de la Rochelle,

Le siege de la rochelle

puis viennent quatre pièces dont les murs sont couverts de tapisseries.

le salon du roi occupe le centre de l'édifice, emplacement qui

correspond aujourd'hui avec celui du lit de Louis XIV.

Louis xiv

Le 11 novembre 1630, le cardinal de Richelieu

Cardinal de richelieu

se rend secrètement à Versailles dans le but de regagner la confiance

du roi en dépit des pressions exercées sur ce dernier par la reine-Mère

et le parti dévot. Cet événement sera connu, plus tard, sous le nom

Journée des dupes et constitue pour le chateau le premier acte

politique d'importance avant qu'il ne devienne une résidence d'Etat.

Richelieu resta premier ministre et la reine-Mère fut exilée.

Ce chateau est surnommé à cause de sa petite taille " le chétif chateau"

ou " le chestif chateau " en ancien Français, par le maréchal de

Bassompierre. Saint-Simon l'appelle aussi " le chateau de cartes "

à cause de ses couleurs ( les briques rouges, le toit d'ardoises noires

et la pierre blanche ) qui rappellent celles d'un jeu de cartes, ou  " le

méchant cabaret à rouliers " pour souligner ainsi la modestie de la

construction de Louis XIII

Louis xiii

par rapport à celle de son fils. Un inventaire de 1630 fait en 

effet état uniquement pour l'appartement du roi au premier

étage de quatre pièces tendues de tapisseries, d'une antichambre

d'une grarde-robe, d'un bureau et d'une chambre.

Le 8 avril 1632, Louis XIII rachète le domaine de Versailles à

Jean-François de Gondi, archevèque de Paris.

En mai 1631 débutent des travaux d'agrandissement qui sont

dirigés par l'ingénieur-architecte Philibert le Roy: à chaque angle

sont ajourtés des petit pavillons en décroché, les ailes sont remaniées;

en 1634, le mur fermant la cour est remplacé par un portique en

pierre à six arcades garnies de ferronneries. Le nouveau chateau reçoit

sa première décoration florale; les jardins sont agencés " à la Française"

par Boyceau et Menours, décorés d'arabesques et d'entrelacs.

Arabesques

Les crépis sur moellons sont remplacés par des façades de briques et 

de pierre. Une terrasse servant de promenade, avec une balustrade

décorée d'oves, est aménagée en 1639 devant la façade principale

du chateau au-dessus du parterre qui est accessible par un escalier.

Ce chateau correspond actuellement à la partie en U qui entour la

cour de marbre.

Marbre

Le 14 mai, Louis XIII meurt laissant le royaume à son fils Louis XIV,

Louis xiv enfant

agé de quatre ans et trop jeune pour gouverner. Sous la

régence d'Anne d'Autriche,

Anne d autriche

Versailles cesse alors d'etre une résidence royale pendant

presque dix-huit ans. Selon un édit du défunt roi passé en avril, 

le gouvernement de la France est alors confié à sa veuve,

assistée d'un conseil de régence comprenant le duc d'Orléans

Duc d orleans

lieutenant général du royaume, le cardinal Mazarin, le

chancelier Séguier,

Mazarin Chancelier seguier

les secrétaires d'Etat Bouthillier et son fils Chavigny. Mais la reine, qui 

ne souhaite pas gouverner avec ces créatures placées par Louis XIII et

feu le cardinal de Richelieu,

Cardinal de richelieu

obtient du Parlement, le 15 mai 1643 l'administration du royaume 

et l'éducation du jeune roi. Bien vite, cependant la reine prend

conscience de l'extréme difficulté à exercer seule le pouvoir. Elle

fait donc appel au cardinal Mazarin

Mazarin

en lui donnant, le 18 mai 1643, le poste de premier ministe. 

Elle fait également de lui le tuteur de son fils. Le lendemain

de la mort du roi, Louis et son jeune frère, le duc Philippe

d'Anjou, ont quitté Saint-Germain-en-Laye pour s'installer

à Paris, au Palais-Cardinal, rebaptisé Palais-Royal.

Palais royal

On sait que le futur Louis XIV était venu une première fois

à Versailles en Octobre 1641 avec son frère le Duc d'orléans

Louis xiv 2  Duc d orleans

pour échapper à une épidémie de vérole qui frappait Saint-

Germain-en -Laye. Après la mort de Louis XIII, le petit

pavillon de chasse

Pavillon de chasse

de versailles, avec son architecture de brique et pierre

désuète, tombe dans un oubli relatif. Jusque-là supervisé

par Claude de Saint-Simon, père du célèbre mémorialiste,

le domaine royal est administré, sans grande coviction, à

partir de 1645 par le président au parlement de Paris, René

de Longueil, qui prend la charge de capitaire des chasses et

par Nicolas du Pont de Compiègne qui devient intendant. La

terre de Versailles survit chichement avec 4000 livres

annuelles tirées du produit de ses femmes.

Le jeune Louis se rend à Versailles le 18 avril 1651, pour une

partie de chasse,

Chasse a cour 2

ou il est reçu par le capitaine des chasses de Longueil. Il

revient diner sur les lieux les 15 et 28 juin. Les troubles

causés à Paris par la Fronde des princes contraignent le

roi et la régente à un séjour forcé de trois mois à Poitiers

d'octobre 1651 à janvier 1652. Au terme d'un voyage de

retour de plusieurs mois, Anne d'Autriche et son fils

Anne d autriche

font étape à Versailles le 27 avril 1652 pour diner avant

de rejoindre Saint-Germain-en-Laye. Le 14 novembre, le roi

accompagné de Monsieur, son frère, et d'une partie de la cour va

"prendre le divertissement de la chasse à Versailles". Il y retourne

pour le meme occupation les 8 et 22 janvier 1653. Le jeune Louis

passe la nuit à Versailles et y retourne deux semaines plus tard

pour chasser. Le 20 mai, il vient chasser le renard en compagnie

du cardinal Mazarin et reste dormir sur place.

Mazarin

Du fait de ces visites régulières, on remplace, dans la charge de

capitaine des chasses, le président de Longueil, peu impliqué

dans la gestion du domaine, par Louis Lenormend, sieur de

Beaumont, le 28 juin 1653. Mais l'intéret du souverain pour

Versailles ne se confirme pas. Le jeune monarque de 14 ans

préfère aller chasser à Vincennes. En cinq années, il ne vient

à Versailles que quatre fois, de la fin 1654 à l'autonne 1660.

Le domaine traverse alors une période de déshérence et

d'irrégularités, marquée par les quelles violentes entre le

colérique concierge du chateau, Henry de Bessay, sieur de

Noiron ( nommé en 1654 ) et le jardinier Guillaume Masson

( nommé en 1652 ). En mars 1665 Noiron tire un coup de

pistolet sur Masson et le menace de son épée.

Pistolet   Epee

Le jardinier indélicat, quant à lui, exploite le parc à son

profit en détournant du foin ou du bois, et en utilisant les

terres comme paturage pour ses betes ou celles de

propriétaires des environs.

Paturage

La situation ne s'améliore guère par la suite. Pour des raisons

administratives, l'intendant Nicolas du Pont de Compiègne

démissionne de sa charge. Asa place on nomme, le 11 mars 1659,

Louis Lenormand, sieur de Beaumont, qui cumule donc la charge

d'intendant avec celle de capitaine des chasses dont il est titulaire

depuis cinq ans. Mais M.de Beaumont se décharge des fonctions

d'intendance, qui ne correspondent pas à son rang, sur son propre

intendant, Denis Raimond qui se révèle peu efficace. Le laisser

aller règne sur le domaine royal, encore aggravé par l'assassinat,

en foret de Saint-Germain-en-Laye, de M.de Beaumont, le 3 mai 1660.

En septembre 1660, le roi amorce la reprise en main du domaine. Au

lieu de donner un successeur à M. de Beaumont, il donne commission

d'intendance à son proche serviteur, Jérome Blouin, premier valet de

chambre du roi. Ce dernier remet de l'ordre dans la gestion du

domaine en congédiant, sur ordre du roi, le jardinier Hilaire II Masson,

accusé de déprédations.

Louis xiv

Louis XIV demande également que l'inventaire du chateau soit 

vérifié. Et le concierge Henry de Bessay, sieur de Noiron doit,

sur ordre du roi du 11 octobre 1660, se retirer à Saint-Germain

-en - Laye Qutre mois après son mariage avec Marie-Thérèse

d'Autriche,

Marie therese d autriche

Louis XIV va "prendre le divertissement de la chasse" avec son

épouse à Versailles, le 25 octobre 1660. C'est à cette époque que

l'intéret du roi pour le domaine de son père se manisfeste de

façon explicite. Il envisage d'agrandir le jardin et de créer un

nouveau parc d'une "étendue considérable". Dès le mois de

novembre, Blouin se met en quete de financements pour ces

traveaux à venir. A cet effet, il remet en vente le fermage de la

seigneurie et parvient non sans difficulté à le faire accepter par

le receveur-fermier alors en place, Denis Gourlier, pour la

somme de 5200 livres.

Le premier changement effectif à Versailles concerne le verger.

Verger

Le roi souhaite en faire régulariser la forme et augmenter la

surface. Il veut également le clore d'un mur. Il ordonne que les

terrains nécessaires à cette opérationsoient mis à sa disposition

au 31 décembre 1660. Entre l'automne 1660 et le début de 1661,

les travaux d'arpentages sont menés. Le 9 mars 1661, alors que

le cardinal Mazerin vient de mourir,

Mazarin

Louis XIV annonce qu'il exercera le pouvoir directement, sans

reprendre de Premier ministre. Le lendemain, sa première décision

officielle consiste en la nomination de Jean-Baptiste-Amador de

Vignerot Du Plessis, marquis de Richelieu, comme capitaine des

chasses en remplacement de M. de Beaumont assassiné en 1660.

Mais la gestion du domaine de Versailles, non mentionnée dans

la capitainerie attribuée à Du Plessis, demeure sous le controle

de Blouin.

Dans les premiers mois de 1661, le roi carge le peintre Errard de

remettre en état les appartements du chateau. Mais avec la

naissance prochaine du dauphin et le mariage à venir de Monsieur,

frère du roi, la famille royale va s'agrandir. Il faut donc procéder

rapidement à un réaménagement de la distribution des pièces.

Le rez-de-chaussée et l'étage sont divisés en appartements royaux ou

princiers, desservis par deux nouveaux escaliers dans les ailes latérales.

L'escalier de Louis XIII au centre du corps de logis et supprimé.

L'historiographie romantique veut que les architectes et jardiniers 

de Versailles Charles Le Brun, andré Le Notre et Louis Le Vau

Charles le brun Andre le notre Louis le vau

se soient inspirés du chateau de Vaux-Le-Vicomte,

Chateau de vaux le viconte

mais en fait Louis XIV n'a pas eu à capter tous ces talents au

service de Nicolas Fouquet

Nicolas fouquet

au profit de la monarchie puisqu'ils sont au service du roi

depuis des années.

Sans compter des modifications mineures effectuées à partir

de 1661, auxquelles le roi ne consacra qu'une somme modeste

d'un millon et demi de livres, les phases de construction se

déclenchèrent en 1664 avec la première campagne de construction. 

En dépit des résultats de la construction d'un des plus merveilleux

palais d'Europe,

Palais de l europe

les poursuites de Louis XIV déclenchèrent des critiques sournoises

parmi ses courtisans. Il reste cependant des témoignages de ces

secrètes oppasitions; le lieu parut surtout mal choisi; Saint-Simon 

le rapportant ainsi: Versailles, lieu ingrat, triste, sans vue, sans bois,

sans eaux, sans terre, parce que tout est sable mouvant et marécage, sans

air, par conséquent qui n'est pas bon.

Acette époque, Versailles n'était qu'une résidence d'agrément, ou des fetes

étaient données dans les jardins, le Louvre demeurant officiellement le

palais royal.

Louvre

 

"Pendant le temps qu'elle a dépensé de si grandes sommes en cette maison,

elle a négligé le Louvre, qui assurément le plus superbe palais qu'il y ait

au monde et le plus digne de la grandeur de Notre Majesté. Et Dieu veuille

que tout d'occasions qui la peuvent nécessitert d'entrer dans quelque grande

guerre, en luy ostant les moyens d'achever ce superbe bastiment, ne luy

donnent pas longtemps le déplaisir d'en avoir perdu  le temps et l'occasion!...

O quelle pitié, que le plus grand roy et le plus vertueux, de la véritable vertu

qui fait les plus grands princes, fust mesuré à l'aune de Versailles !"

 

Cette phase de costruction résultait des exigences de logement pour les

membres de la cour invités au divertissement nommé féte des Plaisirs

de l'Ile enchantée. Au cours des fetes de 1664 et 1668, les courtisans mesurèrent

l'incommodité de petit chateau, car beaucoup ne trouvèrent pas de toit pour

dormir. Le roi, désireux d'agrandir celui-ci, confia cette tache à Le Vau

Louis le vau

qui présenta plusieurs projets. Le premier prévoyait la destruction du 

chateau primitif et son remplacement par un palais à l'italienne. Le

deuxième projet proposait d'agrandir le chateau, coté jardin, par une

enveloppe de pierre. Sur les conseils de Colbert, le Roi opta pour la

seconde solution. Tenue pendant une semaine en mai 1664, Louis XIV

Louis xiv

présenta le divertissement une prélude en allégorie de la guerre de

Dévolution comme hommage officiel à sa mère, Anne d'Autriche

Anne d autriche

et à sa femme, Marie-thérèse d'Autriche;

Marie therese d autriche

mais, en réalité, le roi offrit le fete à sa favorite, Louise de la Vallière.

Louise de la vailliere

A partir de 1664, Louis XIV fit aménager Versailles de façon à

pouvoir y passer plusieurs jours avec son Conseil et membres de la 

Cour. Il décida de conserver le chateau initial dati par Louis XIII,

plus pour des raisons financières que sentimentales. Le Vau

tripla la superficie du chateau, qui fut décoré avec beaucoup de luxe,

en reprenant notamment le thème du soleil, omniprésent à Versaille. 

Le jardin de Versailles,

Jardin de versailles

particulièrement apprécié par Louis XIV, fut orné de scultures de

Girardon et de Le Hongre.

Girardon

En 1665, les premières statues sont installées dans le jardin et la

grotte de Téthys construite. La première orangerie,

Orangerie

la ménagerie et la grotte de théthys caractérisèrent la construction

à cette époque. Deux ans plus tard, commença le creusement du

Grand Canal.

La deuxième campagne de construction fut inaugurée avec le

Traité d'Aix-la-Chapelle,

Traite d aix la chapelle

le traité qui a mis fin de la Guerre de Dévolution, et fut célébrée

par la fete qui aura lieu le 18 juillet 1668. Connue sous le terme

"Grand Divertissement Royal de Versailles", elle sera marquée

par la création de Georges Dandin, de Molière et des Fetes de

l'Amour et du Hasard, de Lully

Moliere       Lully

Comme lors de la fete de 1664, certains courtisans ne trouvèrent pas 

de toit pour dormir, ce qui conforta le Roi dans ses projets d'agrandir

le chateau. Le projet finalement accepté fut caractérisé par une 

enveloppe de pierre.

A cette époque, le chateau commença à prendre des aspects qu'on

voit aujourd'hui. La modification la plus importante de cette période 

fut l'enveloppe du chateau de Louis XIII. L'enveloppe connue également

comme chateau neuf afin de se distinguer du vieux chateau de Louis XIII

environna celui-ci au nord, à l'ouest et au sud. Le chateau neuf fuinit

des logements nouveaux pour le roi, la reine et les membres de la famille

royale. Le premier étage fut réservé complètement pour deux appartements :

Le Grand Appartement de la Reine (coté sud) et le Grand Appartement du

Roi (coté nord). Au rez-de-chaussée du chateau neuf, deux appartement

furent aménagés l'appartement des bains, coté nord; l'appartement pour

le frère et belle-soeur du roi, le duc et la ducesse d'Orléans. A l'ouest, une

terrasse s'édifia sur les jardins;

Jardin de versailles

celle-ci fut supprimée quelques années plus tard pour faciliter le

passage entre les appartements du roi et de la reine. A son emplacement

fut construite la galerie des Glaces.

Galerie des glaces

Au deuxième étage, des appartements furent aménagés pour d'autres

membres de la famille royale et membres choisis de la cour. A la 

mort de Louis Le Vau, le 11 octobre 1670, Colbert

Colbert

désigna les travaux architecturaux à François II d'Orbay.

. Le rez-de-chaussée, constitué par un soubassement souligné

 par les lignes horizontales des refends, s'éclaire par des

 fenetres cintrées sur les parterres.

. L'étege fut pourvu de colonnes ioniques, de niches et de hautes

 fenetres rectangulaires ( cintrées par Mansart en 1669 ). Cet

 étage reçut un décor sculpté: statues placées dans les niches et

 bas-reliefs rectangulaires surmontant les fenetres ( ils disparaitront

 en 1679).

. Le second étage, ou attique, reçut une décoration d'ordre corinthien

 et fut surmonté d'une balustrade sur laquelle reposaient des

 trophées et des pots à feu.

Avec le traité de Nimègue, qui mit fin à la guerre de Hollande, se

déclencha la troisième campagne de construction à Versailles.

Sous la direction de Jules Hardouin-Mansart,

Jules hardouin mansart

le chateau prit les aspects ce que nous lui connaissons aujourd'hui. 

La galerie des Glaces

Galerie des glaces

avec ses salons jumeaux, le salon de la guerre et le salon de 

la Paix, les ailes au nord et au sud, dits respectivement

" aile de Noble " et " aile des Princes" ( également "aile du

Midi" ) et des travaux herculéens aux jardins furent les

caractéristiques de marque de cette ère du règne du Roi

Soleil. A cette époque, Le brun achevra le décor des Grands

Appartements. 

 

FIN

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