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Les six Bourgeois de Calais

Les six Bourgeois de Calais

Carte 2     Timbre

Les Bourgeois de Calais est un groupe statuaire d'Auguste Rodin 

commandé par la Ville de Calais ou a été inauguré le premier 

exemplaire en bronze en 1895. C'est une des oeuvres les plus 

célébres de Calais qui a laissé une postérité artistique importante. 

De maniére définitive, il existe ainsi douze éditions originales 

en bronze des bourgeois de Calais.

Cette oeuvre représente six personnages ( Eustache de Saint 

Pierre, Jacques et Pierre de Wissant, Jean de Vienne, Andrieu 

d'Andres et Jean d'Aire ), victimes d'un rituel de reddition 

imposé par le roi d'Angleterre Edouard III en aout 1347.

Elle symbolise le sacrifice de ces six hommes pour laisser 

la vie sauve à l'ensemble des habitants de la ville sur le 

point d'etre conquise par les Anglais. Rodin participe à 

l'entreprise de mythification de cet épisode historique, 

faisant d'un banal rituel de capitulation, d'amende honorable 

et d'humiliation tel qu'il était alors couramment pratiqué au 

Moyen Age après un siège, un acte d'héroisme de bourgeois

sauvant la ville de la destruction. On l'a vu, le Roi anglais

Edouard III a débarqué en France et nous a botté les fesses

lors de la bataille de Crécy le 26 aout 1346. Nous somme

en pleine Guerre de Cent ans. Mais encore faut-il qu'il

réussisse à tirer profit de cette magnifique victoire. Atteinte 

de dysenterie, très loin de ses bases, l'armée anglaise n'a 

aucun intéret à s'attarder trop longuement sur le territoire 

français. Avant de lever le camp, Edouard III souhaite 

s'emparer de la ville de Calais, ville on ne peut plus 

stratégique pour organiser un futur débarquement en France.

Nous sommes en septembre 1346, l'armée anglaise construit 

des remparts tout autour de la ville: le siège de la ville commence.

Edouard III prend également possession de la mer pour interdire

tout ravitaillement à la ville. Il n'y a plus qu'à attendre que les

calaisiens meurent de faim... Le Roi de France Philippe VI se 

réveille enfin de sa léthargie. En mai 1347, il lève son armée et 

marche sur Calais dans le but de chasser les Anglais. Une fois 

sur place, il n'ose pas attaquer l'ennemi de front, la défaite 

de Crécy a calmé ses ardeurs!

Il préfère la voie de la négociation...Mais Edouard III s'y 

refusant, Philippe VI prend simplement la décision de se 

retirer!

Le sentiment national n'existe pas encore vraiment à cette 

époque, Kevin Perdre Calais, c'est simplement voir son 

territoire légérement entamé pour le Roi de France, rien 

de plus...

Abandonné par son Roi, le gouverneur de la ville, Jean de 

Vienne, entame les pourparlers avec Edouard III. Celui-ci

veut humilier les Calaisiens: il impose que six notables de 

la ville, viennent implorer son pardon pour avoir si

vaillamment résister.

Calais devient anglaise le 3 aout 1347 et le demeure 

jusqu'au 6 janvier 1558, lorsque Henri II de France 

reprend la ville.

En fait, c'est Jean Froissard, un chroniqueur de l'époque, 

qui a falsifié les faits historiques dans ses écrits. Il affirme 

qu'Edouard III a réclamé la tete des six Bourgeois et que 

ce serait sa Reine Philippa de Hainaut, qui l'a supplié de 

leur laisser la vie sauve.

Carte 3

En Février 1918 , on procéde à l'enlevement des six 

Bourgeois de Calais pour les protéger des bombardements.

Carte 4

Carte 6

Carte 5

Carte 7

Entre le 25 septembre 1914 et le 25 septembre 1918, Calais 

a été bombardée 68 fois à reçu 1880 projectiles ( bombes, 

torpilles ou obus ). Au total, 230 maisons ont été démolies, 

5000 ont été endommagées.

En mars 1966 le monument des six Bourgeois de Calais,

place de l'hotel de ville. Est transporté dans les ateliers

municipaux de la rue de Toul, pour une restauration 

avec deux spécialistes, Bernard Rudier descendant de la

grande famille de fondeurs, ainsi que Casimir Scuderi.

Carte 8

Carte 9

 

 

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